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IMAX如何将中国生意做大?|专访 IMAX全球CFO帕特里克

2019-03-05 14:36:34   毒眸
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  近日,港股上市公司IMAX中国,发布了2018年全年的业绩数据。公告显示,公司2018年斩获破纪录的3.37亿美元票房,较2017年增长16%;其中华语影片票房占IMAX中国在国内总票房的30%,较去年24%的占比有所增长;公司大中华区2018年总收入为1.175亿美元,经调整利润达到4430万美元,较去年同期略降3.6%,毛利率和净利率则分别上涨了2.8%和1.4%。
  港股IMAX中国发布2018年业绩公告
 
  根据公司此前披露的信息显示,IMAX中国的主要收入来源主要包括网络业务、影院业务和新业务及其他。网络业务主要指票房结果产生的收益(来自片方),影院业务指的主要来自影院合作伙伴的收入(包括设备销售、租赁、维护与收入分成)。换言之,除维护服务是相对固定的收入外,网络和多数影院业务都与中国电影产业发展相关联。
 
  而就在过去的一年里,中国电影产业发展遭遇了许多波折,无论是票房增速还是人次增幅都不及预期,大批下游影院出现了盈利难的困境。作为片方和影院重要合作伙伴的IMAX中国,自然也会感受到影响。
 
  除不断变化的大环境外,中国特效厅市场也不断出现新的竞争对手。随着一二线市场趋于饱和,IMAX也会面对向三四五线地区下沉的问题。但在这一过程中,IMAX则必须面对一些具有价格优势的对手的挑战。
 
  为了能够更好地应对大环境和竞争对手带来的挑战,从2017年开始,IMAX开始积极调整公司的各项战略与布局,例如增强了和中国片方的合作关系与联系、升级放映技术等。2017年暑期,IMAX在刚开始阶段错失了《战狼2》这一年度爆款;但之后通过总结经验,IMAX中国在对国产片的研究和合作展开了积极调整。
 
  虽然2018年整体业务还是有些许波动,但近来IMAX中国整体业绩中也不乏亮点:2018全年票房前十的影片都有IMAX版本;春节档里,IMAX联手了《流浪地球》《疯狂的外星人》《飞驰人生》,累计收获2.17亿人民币票房,同比增长40%,观影人次在大盘总人次下降的情况下增长16%,打破了IMAX春节档票房纪录;《流浪地球》在国内的IMAX影院拿下超过3亿票房,登顶IMAX在华历史最高票房;依靠着春节档和《阿丽塔:战斗天使》的出色表现,截至目前,IMAX 2019年在中国市场的总票房已经达到5.2亿,同比上涨了61%。
 
  年初的出色表现,能在今后一年中延续吗?IMAX中国要如何应对市场变化带来的各种风险?当一二线市场趋于饱和,IMAX的新业绩增长点在哪?针对这些疑问,毒眸专访了IMAX公司全球CFO帕特里克·麦克-克莱蒙特,探讨了IMAX中国在华的突围战。
  IMAX公司全球CFO帕特里克·麦克-克莱蒙特
 
  错过《战狼2》,但成功“牵手”《流浪地球》
 
  毒眸:IMAX从2017年国庆档起,开始采取多片排映策略,重要档期都会选择多部片子合作,今年春节档更是包揽了票房前三的影片。是怎样的契机让IMAX中国做出了这样的调整,现在的选片策略是怎样的?
 
  帕特里克:我们观察到现在市场的变化是很快的,观众的口味也一直在变,我们也不一定总能判断准确,比如2017年IMAX就曾错过个别重要的影片(其中包括《战狼2》)。所以我们觉得应该做一些策略调整,在选片方面,保持灵活性是很重要的,重要档期选2到3部的影片,其实也是给我们院线的合作伙伴和分布在180多个城市的观众提供更多的选择。
 
  我们在北京有专门的选片团队,他们的主要任务就是跟片方、制作团队进行接洽,关注重点影片制作的进度。同时他们还会去收集很多行业内外的观点,了解业内人士对于市场大势的一些判断。另外我们也在逐步地完善数据方面的技术和资源,对一些重要的数据进行跟踪和分析,用来辅助选片工作。
 
  毒眸:现在这个团队的规模有多大?
 
  帕特里克:目前常驻人员是两人,团队主管此前曾在一家好莱坞公司任职,有丰富的从业经验。另外IMAX中国CEO陈建德先生领导的管理团队都会积极参与到相关工作当中,就选片工作展开各种讨论。
 
  而团队本身除了要挑选有潜力的片子,还有一个重要任务就是和一些刚立项的或者已经开始筹备的项目方接洽,向他们展示以IMAX摄影机和IMAX画幅比为代表的IMAX技术,从早期就建立联系。这项工作我们在好莱坞已经做了很多年了,现在也希望能跟中国电影人建立这样的合作。
 
  毒眸:今年IMAX也成功押中了《流浪地球》,众所周知,《流浪地球》这个项目一开始并不被外界所看好,甚至一度出现了资金短缺的问题,直到上映前夕影片的排片占比还是比较低的。所以IMAX当初是基于怎样的判断,决定要和《流浪地球》合作的?
 
  帕特里克:我们和中国国内主要的制片方都保持着较为密切的联系和合作,所以能够及时获悉和跟进片单的情况。《流浪地球》这个项目,我们一直都在关注、跟进它的进展。
 
  上映前外界对于《流浪地球》的质疑,基本上是围绕最后能否把整个科幻故事和场景呈现出来,因为涉及到巨大的视效量,这个也是我们的团队在接洽过程中所关注的事情。在接近完成的阶段,看过一些素材后,我们就对这部影片比较有信心、决定合作了。另外我们也不会闭门造车,会和一些业内人士、合作伙伴交流,来做综合判断。最后当然皆大欢喜,这部片子的类型很契合IMAX观影体验,IMAX优异的票房成绩也为片方贡献了价值,未来我们也希望有更多机会去推进类似的电影。
 
  毒眸:IMAX现在比较重视和中国电影的合作,近年来合作的中国电影数量也在提升,这是否和进口片在中国市场的票房波动有关?过去两年很多进口片电影的票房都出现了较大的波动,这对于IMAX中国的业绩而言,是否会成为一个不稳定因素?
 
  帕特里克:我们确实很重视拓展和中国电影人的合作,高质量多元化的内容能够更好的帮助我们拥抱市场。不过好莱坞影片在IMAX上的票房表现,其实一直不俗。的确,过去两年中国观众可能对某些续集会产生疲劳,从而导致票房表现不甚理想。但另一方面,仅2018年也有像《毒液》《海王》《头号玩家》这样的爆款出现,它们在华的表现要超过全球很多市场。
 
  电影内容在不同市场的表现会有差异,这是很正常的现象。所以进口片这一块,我们是保持乐观的,毕竟今年IMAX的全球片单非常强劲,包括要上映的《惊奇队长》《驯龙高手3》《哥斯拉2》,以及还未在中国定档的《复仇者联盟4》《狮子王》《雷霆沙赞!》等等。
 
  IMAX的中国生意经
 
  毒眸:公司年报显示,2018年公司安装了101套操作系统,较2017年的120套有所下滑,是什么样的原因造成了这样的滑落?是否意味着IMAX在中国下游市场已经有饱和的趋势了?
 
  帕特里克:过去几年我们每年的安装数都在100套左右,因为涉及到工程进度等问题,具体数字是会有所浮动的。截至2018年12月31日,我们在大中华区已拥有639套系统,另外有已签待建的IMAX影院272家,其中196家影院为收入分成模式,所以新增设备这块其实是在稳步推进的。目前内地市场的预估IMAX影院最大的容量,可能会达到1200家,所以空间还是很广阔的。
 
  毒眸:IMAX已有的设备更多集中在一二线城市,目前一二线城市的空间还有多大?公司在一二线城市上的战略是怎样的?
 
  帕特里克:根据我们和很多院线合作伙伴沟通的情况来看,一二线其实也还有一定增长空间。另外很重要的一点在于,我们自己的技术也在升级。去年IMAX发布了IMAX激光影院系统,现在中国已经有11家影院安装了IMAX激光系统,目前我们也在陆续签一些激光影院。所以一二线市场除了单纯的影院网络拓展外,影院升级本身也是一块增量。
 
  毒眸:三四线地区的下沉,是否会成为影院网络拓展的一大重点?
 
  帕特里克:对,随着我们影院网络版图不断拓展,也需要去逐渐培养三到五线城市这块市场。我们现在有专门的运营团队来负责下沉工作,会针对不同档期、不同影片和影院开展宣传推广合作,同时也会为影院安排相应的培训。现如今华语影片的制作水准不断提高,我们也非常高兴。因为本土内容和观众本身就会产生更多的共鸣,优秀国产片与IMAX的结合会吸引到更多观众,这也是我们在加强影片合作的重要原因。
 
  毒眸:但三四五线地区对价格更为敏感,而现在也有其他价格相对便宜的特效厅在和IMAX抢夺市场,所以在下沉过程当中,IMAX的优势在哪里?
 
  帕特里克:IMAX的商业模式是端对端的,从上游到放映端的各个环节都在我们的生态系统里面,每一个环节其实都有我们自己独特的优势。比如在制作过程中,我们的DMR(数字原底翻版)技术不仅仅是把影像变大,而是会做进一步的影像优化,包括音轨也是重新制作与IMAX影院音响系统完美匹配。我们相信这些技术上、体验上和品牌上的优势是具有差异性的。另外我们也很关注和影院、商业地产开发商之间的合作。
 
  毒眸:在中国,有很多下游和技术性的公司也会参与到上游生产当中,IMAX现如今和很多中国制片公司都建立了联系,是否也有参与到上游的投入影片生产的想法?
 
  帕特里克:现在我们也建立了“中国电影基金”,专门用来参与中国电影的制作和工业的提升,我们会选择未来适合在IMAX上映的项目参与投资。但电影投资本身存在风险和不确定性,尤其是可以在IMAX上映的电影,投入成本往往很大,所以这个基金的规模并不大,设立这个基金的主要目的是希望能结合IMAX技术和影院网络,去参与和帮助高质量华语电影内容的产出和工业水平的提高。
 
  毒眸:最近《流浪地球》也在美国也取得了挺不错的成绩,像《流浪地球》这样的影片的出海,是跟IMAX有合作吗?IMAX在中国影片出海这块有没有规划和合作的打算?
 
  帕特里克:《流浪地球》是IMAX跟中国电影出海合作的一次成功试水,这次在北美33个IMAX影院上映,表现得也很好。之前我们也有帮助一些印度的电影,在全球范围内印度族裔聚集的地区上映,现如今也终于有《流浪地球》这样的中国电影了。
 
  未来,当更多高质量的中国电影涌现的时候,我们希望用自己全球的海外平台帮助它们出海,毕竟IMAX是唯一一家拥有这样全球性网络的影院平台,我们也非常愿意支持好的中国电影走出去。

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